Untuk pertama kalinya dalam lebih dari satu dekade, Android berada di urutan kedua setelah iPhone di AS. Sistem operasi sumber terbuka gratis, yang masih menggerakkan sebagian besar ponsel di dunia, ditemukan di perangkat dari Samsung, Motorola, dan OnePlus. Bahkan jika digabungkan dengan merek murah seperti TCL, Nokia, dan Blue, ponsel yang diberdayakan Android tidak dapat menjual lebih banyak dr iPhone.

Dari perspektif global, dominasi Apple adalah outlier. AS, Kanada, dan Jepang adalah satu-satunya negara di mana Apple memiliki keunggulan atas Android. Di mana pun Android memimpin, biasanya dengan margin yang lebar.

Kelambatan Android menunjukkan cache yang telah dibangun Apple ke dalam franchise iPhone. Dari selebritas yang memasang iPhone hingga ke telinga mereka di kedai kopi hingga pembawa acara larut malam yang mengenakan Apple Watch yang diikat di pergelangan tangan mereka, produk Apple berfungsi dan modis untuk aristokrasi Amerika. Dan berkat iMessage, Apple telah menciptakan pembagian pesan di mana yang “kaya” menikmati taman gelembung biru dan “yang tidak punya” diturunkan ke kesengsaraan hijau. Heck, bahkan penjahat film tidak bisa difilmkan dengan iPhone.

Tapi ada alasan untuk optimis tentang upaya Android merebut kembali mahkota di AS. Google sedang membangun ekosistem untuk mengelilingi Pixel 7, termasuk dengan pengenalan Pixel Watch. Tablet Pixel akan hadir tahun depan. Dan Android memiliki basis penggemar fanatiknya sendiri — bahkan jika mereka tidak berada di set Hollywood.

Jadi apa yang dapat dilakukan Google untuk membuat Android kembali relevan di AS? Berikut adalah beberapa cara.

Menggandakan ekosistem

Google membutuhkan waktu terlalu lama untuk merilis Pixel Watch, memungkinkan Apple Watch bertindak seperti kuda Troya dan membuat orang terkunci di Apple Garden.

“Apple memiliki ekosistem yang sangat lengket. Terutama jam tangan, begitu Anda membeli jam tangan itu, Anda akan terkunci di dalam iPhone,” kata Avi Greengart, seorang analis di Techsponential. Google belum pernah mengalami hal seperti ini hingga tahun ini. “Dan meski begitu, jam tangan pertamanya benar-benar merupakan produk 1.0.”

Langkah lambat Google dalam menghadirkan Pixel Watch ke pasar berarti Apple Watch jauh di depan. Setidaknya kini ada opsi bagi pemilik Pixel agar tidak merasa tertinggal.

Apple Watch Ultra dan Apple Watch Series 8.

Lexy Savvides/CNET

Pasar AS berbeda dari negara lain di dunia karena persaingan di ruang Android jauh lebih sedikit. Kekhawatiran tentang perusahaan teknologi China yang melacak pelanggan Amerika pada dasarnya membuat merek seperti Huawei, Xiaomi, dan Oppo tidak mungkin beroperasi di AS. Ini hanya menyisakan segelintir merek untuk menjual alternatif di luar Samsung dan Google.

“Memiliki lebih banyak perangkat di pasar juga memberi operator lebih banyak pilihan perangkat mana yang dapat mereka berikan secara gratis atau menjalankan lebih banyak promosi,” kata Anshel Sag, analis di Moor Insights & Strategy.

Kurangnya keragaman pabrikan hanyalah salah satu masalah yang dihadapi Google. Garis iPad tetap menjadi perangkat layar kedua yang populer dan berfungsi sebagai pintu gerbang ke Internet untuk balita dan orang tua. Samsung Galaxy Tab S8 Plus adalah satu-satunya tablet Android berkualitas yang terlintas dalam pikiran, tetapi perangkat lunaknya tidak secanggih OS iPad, dan seringkali terasa seperti versi layar lebar Android. Google telah mengumumkan tablet Pixel “premium” untuk tahun 2023, tetapi itu benar-benar perlu mengesankan untuk menarik banyak konsumen yang telah dilatih untuk melihat iPad sebagai tablet.

Sayangnya, satu area di mana Google mungkin tidak dapat memberikan pesaing yang layak untuk Apple adalah komputer laptop dan rumah. Chromebook Google adalah laptop yang terjangkau untuk pekerjaan dasar, tetapi tidak memiliki tenaga kuda dan fleksibilitas untuk menawarkan fungsionalitas yang ditemukan di MacOS dan Windows. Ini adalah pasar yang sudah diukir oleh Apple dan Microsoft, sehingga menyulitkan Google untuk membuat alternatif yang layak. Bahkan jika itu terjadi, basis yang terpasang akan terlalu kecil untuk menarik pengembang top. Di sini, taruhan terbaik Google adalah terus mengintegrasikan produknya dengan perangkat Mac dan Windows dengan lebih baik untuk memberikan pengalaman yang sebanding dengan iPhone dan Mac.

Materi itu penting

Salah satu area di mana Google mendominasi Apple adalah rumah pintar. Cupertino jarang cepat melompat ke kategori produk baru, sebagaimana dibuktikan oleh rumor bertahun-tahun seputar headset VR / AR Apple dan mobil Apple. Apple mencoba mencoba-coba perangkat rumah dengan HomeKit, tetapi sebagian besar telah dilupakan. Di sisi lain, Google memiliki kehadiran yang kuat di rumah pintar dengan layar yang dilengkapi asisten suara seperti produk Nest Hub dan Nest WiFi, Bel Pintu, dan Kamera.

Sayangnya, industri rumah pintar mengalami stagnasi dengan rangkaian produk pesaing yang memusingkan yang membingungkan konsumen. Seseorang yang memiliki pengeras suara pintar Amazon Alexa mungkin tidak yakin apakah itu berfungsi dengan bel pintu Google Nest mereka.

Enter Matter adalah standar rumah pintar global yang memungkinkan perangkat rumah baru, apa pun mereknya, untuk berkomunikasi satu sama lain. Bahkan Apple, perusahaan yang senang membuat taman bertembok, telah bergabung dengan Aliansi Standar Terhubung, bersama dengan Amazon, Google, Samsung, IKEA, Lutron, Signify, dan lainnya.

“Ini adalah area di mana Google dapat mengambil keuntungan, membangun lebih banyak kontrol atau hanya menampilkannya lebih banyak di Android,” kata Greengart. Ini termasuk membuat beranda seseorang, widget, dan menghubungkan beberapa perangkat. Greengart mengatakan itu tugas Google untuk memberi tahu orang-orang bahwa interoperabilitas rumah pintar paling baik dilakukan di Android.

Mengalahkan Apple untuk inovasi

Acara produk Google terus menjadi lebih baik dan membawa lebih banyak nilai produksi dan kehebohan, tetapi mereka tetap tidak dapat menangkap keajaiban yang sama seperti Apple. Perusahaan yang berbasis di Cupertino, California ini masih bisa bersemangat dengan rangkaian produk dan layanannya. Retorika antusias dari para eksekutif dengan nilai produksi tinggi dapat membuat orang percaya bahwa Apple memberikan teknologi dan inovasi terbaru, meskipun tidak selalu demikian.

Google Pixel Lipat

Render Google Pixel Fold menunjukkan sudut lipat yang berbeda

Kipas halaman depan

Dari layar penyegaran tinggi hingga stabilisasi gambar optik dan fokus otomatis laser, semua fitur yang dikagumi Apple datang ke Android terlebih dahulu.

Namun, ada konsumen yang melihat bidikan makro mewah di masa lalu dan ingin menjadi yang pertama mendapatkan teknologi baru ini. Ini adalah area di mana Google perlu menggandakan untuk menarik minat.

Kini beredar rumor perangkat Pixel yang bisa dilipat, perangkat yang bisa menyaingi Samsung Galaxy Z Fold 4.

“Menurut saya [Samsung’s] Itu benar-benar mulai menambah kecepatan di sana. Dan saya pikir itu terlihat, tetapi masalahnya adalah harganya, bukan? kata anjing itu Jika Samsung dapat terus menurunkan harga ponsel lipat, ini akan membantu meningkatkan popularitas kategori tersebut dan menghadirkan lebih banyak persaingan. Ini mungkin sama dengan lebih banyak penjualan dan harga yang lebih kompetitif.”

Google juga gencar mempromosikan fitur Pixel seperti terjemahan langsung dalam iklan Piala Dunia 2022-nya. Pixel 7 juga merupakan “telepon penggemar” resmi NBA musim ini, dengan iklan yang menampilkan Giannis Antetokounmpo dan aktor Simo Liu. Menurut laporan, Google telah memesan lebih banyak perangkat Pixel 7 daripada versi sebelumnya. Terlepas dari penjualan dan dukungan selebriti, Google perlu membuat Pixel terasa premium dan eksklusif, hampir merusak visi asli Android sebagai sistem operasi sumber terbuka gratis. Karena, jika kesuksesan Apple menjadi indikasi, orang suka merasa berada di tengah keramaian.